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Pierre BALMAIN

Pierre BALMAIN

PIERRE BALMAIN

1914-1982. Pierre Balmain, l’inventeur de la « jolie Madame » des années 50, une des images les plus parisiennes de la femme, était d’origine provinciale, né à Saint Jean de Maurienne.

Après la guerre de 1914, sa mère devenue veuve décide pour lui d’une carrière sérieuse et l’envoie faire des études d’architecture aux Beaux-Arts à Paris. Il abandonne vite et présente ses croquis de mode chez Lelong, Lanvin et Robert Piguet qui lui en achète trois.

Après un mois d’essai chez Molyneux, il est engagé comme modéliste. Il y reste 5 ans jusqu’en 1939, où il rentre chez Lucien Lelong qui lui propose un poste plus important. Mobilisé en 1940, Lucien Lelong le réengage en 1941 avec Dior et leur confie la responsabilité de toutes les collections. Pendant l’Occupation, il présente contre l’avis de Lelong une robe d’après-midi en crêpe de chine noir, baptisée « Petit profit » sur le mannequin vedette Jeanine (future Praline). Le modèle est un véritable succès (360 exemplaires).

En 1945, Pierre Balmain décide d’ouvrir sa propre maison grâce à des prêts de sa mère et de quelques amis. Il loue 3 étages au 44 rue François premier et emploie 16 ouvrières. La première collection, d’une ligne très sobre, avec des robes cintrées et des jupes étroites est tout de suite un succès.

Dès le début, la maison Balmain attire une clientèle aristocratique. Il réalise des uniformes, comme ceux des hôtesses du Mistral en 1967, ceux des Jeux Olympiques en 1968 et des sous-préfètes en 1976. Dès 1949, il ouvre une boutique à New York et crée des liens avec l’Amérique latine en créant une antenne à Caracas en 1952.

La popularité de Balmain à l’étranger en fait un véritable ambassadeur de la couture française.

A sa mort en 1982, Erik Mortensen, entré dans la maison en 1948, prendra sa succession.

 

Source : Histoire de la Mode, Florence Muller


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Nouveau FOULARD soie rouge et jaune, PIERRE BALMAIN

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